说说人类发现数字的历程

2011-10-03转

人类的出现大约在距今二、三百万年前,而今人类已经步入“数字化”时代。但在最早出现的人类社会中是没有数字概念的!试想一下那是多么混乱而无序的年代:在一次鲁莽的围猎中,当人们冲上前去与野兽搏斗时,才发现他们根本无法对付众多的豺狼虎豹!在寒冷的冬季,他们才发现储存的食物已所剩不多,而此时外面是漫天飞雪、寒气逼人。

严酷的生活迫使人们开始考虑事物的数量关系,两个部族决斗,当自己一方的人数远远超过对方时,才呐喊着冲上前去。因此数字产生于人类的社会实践中,产生于人类在同大自然的顽强拼搏中。

俄国数学家巴贝宁(1849-1919)认为:人类最早认识的数字是“一”和“多”。这是由于人们通常用一只手拿一件物品,这就把“一”从“多”的概念中分离了出来。这种说法后来得到了证实:几百年前,人们发现生活在巴西的保托库德人,就只会用“一”和“多”来记数!

在认识了“一”的基础上,人们逐渐形成了“二”、“三”、。。。等数字概念。但是人们还不会表示数的名称,通过对诸如保托库德人等“土著人”的调查研究,可以知道原始人是用身体的各个部位来读去数字的:用右手小指表示“1”,用右手无名指表示“2”。。。。,当数到嘴时结束了,这些人就说:这种东西的数目是嘴。用现在的话来说就是十三!

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